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Die erste Autobahnkirche in Deutschland wurde 1958 erbaut. Inzwischen gibt es 44 Kirchen, die jährlich von rund einer Million Menschen aufgesucht werden, so der Verband "Versicherer im Raum der Kirchen". Zum Tag der Autobahnkirchen am Sonntag laden viele der 44 Gotteshäuser zu besonderen Andachten ein.

Die Andachten sollen laut Angaben des Verbands um 14 Uhr beginnen. In den Kirchen liegen kostenlose Broschüren wie "Gebete und Lieder für unterwegs" und mehrsprachige Reisesegen aus. Das ZDF überträgt ab 9:30 Uhr den Gottesdienst aus der Autobahnkirche Sankt Thomas von Aquin in Trockau (Bayern). Der Verband koordiniert seit den 1980er Jahren den Ausbau des deutschen Autobahnkirchennetzes.

Autobahnkirchen: Eine deutsche Erfindung

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In anderen Ländern sind die an der Straße gelegenen Kirchen weitgehend unbekannt. Derzeit wird die 45. deutsche Autobahnkirche am Rastplatz Sindelfinger Wald geplant. Welche Voraussetzungen eine neu zu bauende oder auch bestehende Kirche erfüllen muss, um sich Autobahnkirche nennen zu dürfen, hat die Konferenz der Autobahnkirchenpfarrer festgelegt.

Demzufolge muss sie eine direkte Autobahn-Anbindung haben, entweder an einer Raststätte oder Abfahrt. Die Entfernung von der Abfahrt darf nicht mehr als 1.000 Meter betragen. Außerdem sollte die Entfernung zwischen zwei Kirchen an einer Autobahn mindestens 80 Kilometer groß sein. Zudem müssen Parkplätze und sanitäre Anlagen vorhanden sein, zudem muss der Träger – meist sind dies Vereine oder Stiftungen – bereit sein, tägliche Mindestöffnungszeiten von 8 bis 20 Uhr zu gewährleisten. Die Kosten für Energie und Reinigung muss der Träger ebenfalls tragen. Der Innenraum der Kirchen oder Kapellen sollte überdies so groß sein, dass er auch von Bus-Reisegruppen gemeinsam besucht werden kann. Die Auszeichnung als Autobahnkirche erfolgt stets auf Dauer.

Kirchenraum wird als Rückzugsort genutzt

Je nach Herkunft der Spender sind die Kirchen katholisch, evangelisch oder ökumenisch ausgerichtet: 19 evangelische, acht katholische und 17 ökumenische. Einheitliche Standards für die Gestaltung und theologische Ausrichtung gibt es nicht. Meistens handelt es sich um niedrigschwellige religiöse Angebote. So dient das Gros der deutschen Autobahnkirchen und -kapellen vor allem als Raum der Stille und des individuellen Gebets. Es gibt aber mancherorts auch regelmäßige Gottesdienste.

Die meisten der bundesweit 44 Autobahnkirchen gibt es in den südlichen und westlichen alten Bundesländern, in Bayern sind es allein sieben. Der Norden Deutschlands ist ein weitgehend Autobahnkirchen-freier Raum, im nördlichen Niedersachsen, in Schleswig-Holstein, Bremen und Hamburg gibt es kein einziges explizit als solches ausgewiesenes Gotteshaus. Nur in Mecklenburg-Vorpommern an der A 19 zwischen Berlin und Rostock in Kavelstorf liegt eine evangelische Autobahn- und Gemeindekirche. 

Die Idee von Orten der Ruhe und Besinnung entlang von Reiserouten ist hingegen keine der deutschen Nachkriegsgeschichte. Wanderern und Pilgern wurden bereits im Mittelalter Andachtsmöglichkeiten in Form von Kapellen und Kreuzen am Wegesrand angeboten. In dieser Tradition sehen sich auch die Autobahnkirchen: Als Gegenpol zu der fortwährend schnelllebigeren Zeit wollen sie Orte sein, an denen Menschen auf der Suche nach Gott oder sich selbst Ruhe und Besinnung finden.

(Quelle: epd)